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改革开放第一批留美学者“首航”40年 | 柳百成院士:留学岁月永生难忘

  40年前的今天,1978年6月23日,在中南海含秀轩,邓小平在听取时任清华大学校长兼党委书记刘达的工作汇报,同方毅、蒋南翔、刘西尧等人谈话时,对留学工作作出重要指示:“我赞成留学生的数量增大,主要搞自然科学。要成千成万地派,不是只派十个八个……这是五年内快见成效、提高我国科教水平的重要方法之一。现在我们迈的步子太小,要千方百计加快步伐,路子要越走越宽,我们一方面要努力提高自己的大学水平,一方面派人出去学习,这样可以有一个比较,看看我们自己的大学究竟办得如何。”

在邓小平的大力倡导下,中国出国留学的大门在封闭多年后终于打开。通过派遣留学生,中国教育对外合作与交流开启了新的征程,扩大派遣留学生成为中国对外开放的前奏。

1978年12月26日,中国向美国派出的首批52名留学人员启程出发,其中,清华教师9名。

40年后的今天,2018年6月23日,清华大学在主楼接待厅举办出国留学工作四十周年暨第25次教育工作讨论会国际交流合作专题座谈会,1978年第一批赴美留学人员中的清华人——清华大学土水学院教授张楚汉院士、材料学院及机械学院教授柳百成院士、自动化系教授李衍达院士、生命学院赵南明教授等,与清华留学师生代表一道,回顾40年前的启程,讲述更国际的清华——

  40年光阴荏苒,如今已85岁的柳百成回顾那段往事,当时到达纽约机场的情景仍历历在目——灯火通明的机场大厅,新濠天地娱乐,耀眼的镁光灯,52名同样着装的中国留学者昂首挺胸。

  “中国人民是伟大的人民,美国人民也是伟大的人民,我们不仅是为学习美国的科学技术而来,也是为促进中美两国人民的友谊而来。”

  面对现场数十名西方记者,他们掷地有声、蓄势待发。

  而在他们身后,宏伟的中国改革蓝图已徐徐展开。作为“首航”的留学生之一,彼时的柳百成难以想象,40年间,中国出国留学的浪花一浪接一浪涛声不竭,当年的涓涓细流如今已汇聚成为壮阔的时代大潮……

  

改革开放第一批留美学者“首航”40年 | 柳百成院士:留学岁月永生难忘

  亲历者说 · 柳百成

  为中美两国友谊而来

  1978年,我45岁,是清华大学机械工程系的一名教师。8月份左右,学校里传来一个消息:中国要派留学生赴美学习。当时机械工程系分得了一个名额参加清华大学的选拔,系主任亲自面试,我得了第一名。接着学校、教育部也组织了统一考试,我连闯三关后最终入选。

  1978年12月26日,我们一行52人启程飞赴美国,我被任命为总领队。飞机万里西行,满座的中国学者难抑心中兴奋,当时大家对美国就像对月球一样陌生。

  美国时间1978年12月27日下午,我们终于抵达纽约国际机场。一出关便看到成群的美国记者,报纸电视台的记者都来了,镁光灯、照明灯照得机场大厅通亮。来自北京协和医院的吴葆祯大夫代表大家用英语宣读了我们在飞机上早已起草好的声明,声明最后几句是我执笔的:“中国人民是伟大的人民,美国人民也是伟大的人民。我们不仅为学习美国先进的科学技术而来,也是为促进中美两国人民的友谊而来。”实践证明,我们的声明掷地有声,经受起了历史的考验。

  其间,有个感人场面我至今难忘。同伴中有位北京大学的老师,他的哥哥在美国多年,“文革”期间,兄弟二人一直处于失联状态。哥哥多方打听得知了弟弟将到美国留学,便立即赶往机场,两人相见后紧紧相拥、热泪盈眶。那一刻,我真切地感受到,中断多年的中美间联系又恢复了。

  

改革开放第一批留美学者“首航”40年 | 柳百成院士:留学岁月永生难忘

  1979年,清华大学第一批留美访问学者摄于美国。前排左起第三位是柳百成。

  努力学习,报效祖国

  首批赴美访问学者团队原定1979年初出发,后来选择1978年12月26日,是因为我们要赶在中美正式建交(1979年元旦)及邓小平访问美国前到达美国,为中美建交及邓小平访美烘托气氛。到达美国后,我们有幸参加了中国驻美国大使馆开馆和五星红旗升旗仪式,还参与了欢迎邓小平访问美国等许多活动,留下了极为珍贵的记忆。