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人类真的能永生?!请誓死挺过20年!

首先我们要知道人类暂时无法永生,而一直走向衰老的原因是什么?

目前科学界主要有两种学说。

学说之一:损耗说

这个学说的主要倡导者是英国剑桥SENS研究基金会的首席科学家,Aubrey de Grey(下图)。

人类真的能永生?!请誓死挺过20年!

这位仁兄1963年生人(照片摄于2014年),仙风道骨,貌似体内基因已经不再损耗。

他认为,人之所以会衰老是因为随着年龄的增长,我们的基因不断被损伤,被腐蚀,由此逐渐失真,连细胞内的自我修复功能也会最终失效,最终我们的肌体会走向衰老。

一言以蔽之,“年久失修“真要命。

而引起衰老的损耗共有七大类:细胞流失,细胞核突变,线粒体突变,拒死细胞,交联引发的组织硬化,细胞外废弃物,及细胞内废弃物。

幸运的是,这7种损耗全部都能修复,只要方法靠谱。那么这位英国科学家怎么对抗衰老的呢?

他的治疗方案是,对基因的损耗定期护理,修复大部分,不一定要100%,力保将基因损耗保持在安全标准之上,以避免引发肌体的衰老。

他预测,第一代治疗手段将会在未来20年左右成熟(~2037年),其疗效可以将寿命延长30年左右。

30年!有没有感觉自己像一大块危机中的白棋,遭黑棋追杀眼看无望,突然之间,被延长了一口气!

远远不止如此。

30年的阳寿简直就是一张宇宙飞船的船票。登上这条船,就能飞(熬)到下一阶段,等来第二代治疗手段问世,再次补血,又再续上几十、几百年。随着第三代、第四代不断更新,阶梯式达到长生不老!

学说之二:头盔说

人体细胞分裂的速度决定了人的衰老程度。这个“头盔”指的是端粒体,它位于DNA的两端。随着人年龄的增长,细胞不断分裂,它越来越短,直到最后由于它无法分裂了,生命就死亡了。

人类真的能永生?!请誓死挺过20年!

所以,端粒体的长度就是我们寿命的计时器!

后来,三位科学家发现,有些“永生细胞”(如生殖细胞)内可以产生一种叫端粒酶的蛋白。端粒酶的作用就是修复端粒体。每次细胞分裂时,端粒体刚一被砍短,端粒酶马上会帮端粒体再长出一截儿。这样端粒体就不再怕砍,细胞就可以无限地复制分裂下去。

端粒酶功能的重大发现,让这三位科学家获得了2009年的诺贝尔奖。

人类真的能永生?!请誓死挺过20年!

所以,目前头盔派的主攻方向之一,就是要让所有细胞都能产生适量的端粒酶,既足以修复端粒体,又不会让细胞野蛮生长成为癌细胞。

比尔·安德鲁斯博士(Dr. Bill Andrews), Sierra Sciences研究机构的创始人,是头盔学说长期而坚定的倡导者。他今年66岁,专注于端粒体研究近25年,拥有50多项有关专利。他表示,有信心能在自己的有生之年攻克这一难题。

66岁人的有生之年,常理推断……

20年之内?!

看来,从两个学派得到的时间表很接近,都是20年左右。给我等吃瓜群众点燃了希望。

需要点明的是,尽管两个学派各执一词,但在大方向上非常一致:要延长的是健康的寿命,并非无休止地苟延残喘。760岁的人照样能跟18代孙网球场上争高下。长生不老(amortal)比永生不死(immortal)更重要。

最给力的是,生命科学正以持续加速度的方式不断开拓向前。

2004年,全球科学家一举实现了人类完整的DNA测序。这一重大成就耗时15年,耗资$40多亿美刀。而仅仅十来年后的现在,检测任何人的基因组成只需要1小时,而且成本已降至$200美刀。

2012年,一项划时代的基因技术又横空出世:CRISPR。

借助于CRISPR技术,科学家就能像在电脑上编辑文字一样,任意编辑细胞内任何基因。

人类真的能永生?!请誓死挺过20年!

这项技术给人类,乃至整个生物界,带来的深远影响难以估量。它或许能根除上千种人类的遗传病,甚至改变未来人类本身的特征(智商,体型等)。过去需要多名研究人员数年时间才能完成的科学实验,现在一个人几天时间内就能做好。可想而知,CRISPR大大加速了抗衰老研究。

退一步说,即便20年后,上述各方努力都不成功,灯火阑珊处还有个备用方案:人工智能可以帮我们实现“虚拟永生” (Digital Immortality)!