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在网络上永生

脑洞大开 在网络永生

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在网络上永生


互联网巨 头们 往往把目光投向研发新的智能设备或者新的社交网络应用上,不过一位俄罗斯富豪显然想得更远,他希望能够把人类的大脑数据上传至电脑之中,以此达到永生不死。

  这位富翁名为迪米特里·伊斯科夫,他的豪言令人震惊:“在接下来的三十年内,我能让所有人永生不死。”

  这样的宣言看起来有些大言不惭,但这位35岁的年轻富豪并不把它看成一个玩笑。他对离开商业世界投身这项对人类有着深远意义的事业有着十足的信心,他说:“我对这个计划有着百分之百的信心,新濠天地娱乐,它一定会实现——否则我根本不会考虑着手去做。”

  不过,人类真的能把自己的意识上传到电脑中么?如果这一设想能够实现,它一定能够让人类再次飞跃——但留给伊斯科夫试错的时间其实并不多。

  “如果科技得不到长足的发展,我在35年之后就会死去。”伊斯科夫略带哀痛地说。而这也正是伊斯科夫在他正当年之时把自己的一部分财产花在研究“永生”事业之上的原因。他希望用最尖端的技术发掘人类大脑的秘密,并将人类大脑中的“数据”存储到电脑之中,并最终将人类从脆弱的躯壳中解放出来。“我的最终目的是把一个人的人格完全转移电脑之中。”他说。

  出生在上世纪80年代苏联的伊斯科夫,从小就喜欢将不可能的事情变为可能。在怀念自己童年之时,伊斯科夫的兴奋仍然不减:“我小时候希望成为一名宇航员,这样我就可以遨游在太空之中。”一本科幻小说让他有的关于“永生”最初的遐想,他说道:“在书中,主人公吃下了一颗可以让他永生不死的药,最终飞升到太空,围绕地球做轨道运动。这时候我就想,要是我也能永生不死,我会做些什么事情呢?”

  把人类大脑搬迁到电脑里的宏伟蓝图,看起来同样只是科幻小说中的幻想。但是在伊斯科夫旗下的2045计划工作的神经科学家蓝道尔·科内博士却不这样看。他本人曾经在波士顿大学的大脑与记忆研究所供职,对于外界的嘲讽声嗤之以鼻。“一切证据都表明,把人体大脑的数据转移到电脑上并非不可能——难度或许很大,但同样有成功的几率。”他说道,“在2016年的今天来看,这种设想或许有点不现实,但你不能说这不可能,它非常科学。”

  蓝道尔的自信并非毫无理由,一项尚未得到解答的,关于大脑运作方式的神经科学研究就与此有关:人类的大脑大约有860亿个神经元,这些神经元把人类的细胞连接在一起,并通过电信号把信息传达到身体各处——这种运作方式就像波浪一样,通过神经元与细胞的“波动”进行信息传输。

  而现在很多神经科学家发现,从电脑入手,是解码这个难题的一把钥匙——如果把人类的大脑当成电脑来看的话,很多事情会更简单。确实,神经系统与大脑有非常多的相似之处,大脑基本的运作方式是这样的:将外界接触来的信息(即感知),通过各种各样的计算输出为其他人能够接受的信息(即行为)。如果大脑的这种运动模式能够被追溯,那么大脑中存储的数据就可以被上传至电脑中,这就意味着,某个个体人类的人格同样可以被存储在电脑里面。

  上述看法是弗吉尼亚州简妮利亚研究园(Janelia Research Campus)的神经学家肯·海沃茨博士提出的。肯相信标记出神经连接组(大脑中神经元的连接方式)是整个研究的关键,虽然没有直接证据,但他坚定地认为神经连接组中存储着令人类能够生活于世的所有关键信息。他说,“神经连接组就是人类大脑里的硬盘,我并不是特别在乎自己的神经连接组是放在人类的躯体里还是放在一台普通的电脑里。”

  不过他同时也是一个现实主义者。肯说道:“遗憾的是,我们距离标记出人类的神经连接组还有很长的路要走,即使要完成果蝇大脑的神经连接组图谱,都需要1到2年的实践。把研究对象从果蝇换成人类的话,以今天的技术来看,要完成人类神经连接组的标记,简单说来,不大可能。”而这一理论还有另外一个难题需要突破:即使我们能够把人类大脑的真正布局搞清楚,想要把人类的意识上传,还需要把每个神经元每一刻的活动都解读完毕才行。

  关于这点,伊斯科夫倒是可以得到一些在他意料之外的协助:目前,美国政府正在开展一项资金庞大的神经科学研究项目——脑计划(Brain Initiative),这也是世界上目前最重要的一项神经科学研究计划。脑计划致力于解决一系列包括阿兹海默症在内的人类大脑疾病,拉法叶·于斯特本人就参与这一项目的分支,负责研究人类大脑内神经元的活动方式,或者说,神经元产生电信号的方式。他说:“我们希望能够测量出每个神经元每一刻的状态,但很多人认为这是天方夜谭。”